lunes, julio 4, 2022

Crean embrión de rinoceronte blanco que podría salvar la especie de la extinción

Un grupo de investigadores ha creado un nuevo embrión de rinoceronte blanco del norte como parte de una campaña global para mantener con vida esa subespecie casi extinta. Solo quedan dos ejemplares y ambos son hembras.

El embrión viable es apenas el tercero que se crea en un laboratorio con óvulos tomados de las hembras e inseminados con esperma congelado de machos muertos, según el comunicado del miércoles. Los embriones se almacenan en nitrógeno líquido para implantarlos en los próximos meses en madres sustitutas, de la subespecie rinoceronte blanco del sur.

“Es asombroso que podamos revertir la trágica pérdida de esta subespecie mediante la ciencia”, dijo el ministro keniano de Vida Silvestre, Najib Balala, en la declaración conjunta del Servicio de Vida Silvestre de Kenia y conservacionistas kenianos, checos, alemanes e italianos.

El objetivo final, que se alcanzaría en varias décadas, es crear una manada de al menos cinco ejemplares y reintroducirlos en su hábitat natural en África.

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El procedimiento es seguro y puede realizarse con regularidad mientras los animales están en edad de ovular

Las dos rinocerontes blancas del norte, Najin y Fatu, se encuentran en Kenia. Los tres embriones viables fueron creados con óvulos de Fatu.

“Ahora el equipo hará todo lo posible para obtener el mismo resultado con Najin, de 30 años, antes de que sea demasiado tarde para ella”, dijo Thomas Hildebrandt, del Instituto Zoo & Wildlife Research de Leibniz, Alemania.

Se ha demostrado que el procedimiento es seguro y puede realizarse con regularidad mientras los animales están en edad de ovular, según el comunicado.

El siguiente paso es seleccionar una hembra de rinoceronte blanco del en la reserva keniana de Ol Pejeta para que funja como madre sustituta, dijo el ministro Balala.

Las décadas de caza furtiva han llevado al rinoceronte al borde de la extinción. Se los mata por sus cuernos, utilizados como material de talla, y en la medicina china tradicional por sus supuestas propiedades curativas.

El último rinoceronte blanco del norte macho, llamado Sudán, se hizo famoso en 2017 como el “soltero más codiciado del mundo” en la aplicación de parejas Tinder como parte de una campaña para recaudar fondos. Sudán, que llevaba el nombre de su país natal, fue sacrificado en 2018, a los 45 años, debido a enfermedades relacionadas con la vejez.

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