En Whitewater, Colorado, dentro de una instalación de investigación que estudia cómo se descomponen nuestros cuerpos, se han detectado gatos salvajes comiendo cadáveres humanos.

Los gatos fueron vistos recogiendo cadáveres en el sitio y ya hay dos incidentes separados registrados.

Los gatos tienden a comer los tejidos blandos que se encuentran en el hombro y el brazo, informaron los investigadores en el Journal of Forensic Science en noviembre. El equipo, dirigido por Sara García, de la Estación de Investigación Forense, Universidad de Colorado Mesa, dice que encontrar este tipo de casos en gatos es raro, ya que tienden a preferir la caza.

En las últimas décadas, se han establecido más y más “granjas de cuerpos”. En estos sitios, los científicos dejan cadáveres para registrar cómo se descomponen con el tiempo. Hay siete de estas instalaciones en los EEUU. Esta área de investigación tiene aplicaciones muy diversas, desde ayudar en investigaciones policiales hasta arqueología y antropología.

Las granjas de cuerpos, como la de Colorado, están protegidas de los carroñeros más grandes por una cerca por encima y por debajo del suelo. Los cuerpos de los donantes se colocan sin ropa, acostados boca arriba a unos tres metros de distancia y se revisan semanalmente para su descomposición, escriben los investigadores.

Prefieren comer tejido que se encuentra en las primeras etapas de descomposición

Se sabe que varias especies más pequeñas hurgan en los cuerpos, y su actividad se controla con cámaras infrarrojas. A medida que esto sucede, se registra la especie involucrada, señala el equipo. Anteriormente, se había documentado que los gatos monteses recolectaban los cadáveres en las instalaciones de Ciencias Forenses Aplicadas del Sureste de Texas.

En el último estudio, el equipo informa como dos cuerpos, el de un hombre y una mujer que murieron a la edad de 70 y 79 años respectivamente, fueron comidos por los gatos. Ambos habían sido colocados en las instalaciones aproximadamente dos semanas después de la muerte. Los gatos comenzaron a comer los cuerpos unos cinco o seis días después de haber sido colocados.

“Ambos gatos mostraron preferencia por los cuerpos en descomposición relativamente temprana”, escribieron. “El hurto comenzó cuando los cuerpos mostraron signos tempranos de descomposición y terminaron en el inicio de la descomposición húmeda”. Esto sugiere, dicen, que los gatos preferían comer tejido que se encontraba en las primeras etapas de descomposición.

El equipo también señala que el patrón de hurto observado fue más cercano a lo que se informa en los gatos monteses en comparación con los gatos domésticos. En los pocos casos en los que se ha informado que los gatos domésticos comen cuerpos humanos, tienden a buscar tejido facial, como la nariz y la boca. Los linces parecen apuntar a los brazos, caderas y muslos, dicen los investigadores.

Pero este comportamiento de los gatos salvajes podría ser importante para los estudios de la descomposición humana, dicen. “Debido a la prevalencia de gatos salvajes en todo Estados Unidos y el mundo, comprender los patrones y comportamientos de estos hurgadores puede ayudar a distinguir entre el daño del tejido perimortem y postmortem“, dicen.

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