Cuando el coronavirus obligó al mundo entero a encerrarse en sus casas, el papel de la televisión cobró más relevancia que nunca.

La pantalla chica estadounidense y sus iteraciones móviles fueron testigo de un año tumultuoso entre las elecciones presidenciales, la pandemia y la reflexión nacional ante las injusticias raciales, incluyendo la agonizante escena de un hombre suplicándole a un policía por su vida que impulsó las protestas del movimiento Black Lives Matter.

La TV ofreció un creciente número de opciones de entretenimiento, mientras a los servicios de streaming de la vieja guardia Netflix y Hulu se les unían otros nuevos, listos para recibir megaproducciones creadas para la gran pantalla que fueron desfavorecidas por los cierres de los cines.

De manera más crucial, la televisión sustituyó la conexión humana de la que todos — menos los trabajadores esenciales — fueron privados al dejar de operar oficinas, estadios y otros centros de reunión. En su lugar, la TV les presentó el alto costo emocional de la crisis sanitaria y la desesperación económica, además de la pérdida de un querido anfitrión de un programa de concurso. Y, para su diversión, les ofreció un thriller sexy y un confesionario de celebridades.

A continuación algunos de los momentos más destacados de la televisión en el 2020, desde la perspectiva de los periodistas especializados de The Associated Press.

George Floyd y su súplica invadieron la TV

Derek Chauvin, el policía de Minneapolis acusado por la muerte de George Floyd. Foto tomada el 3 de junio del 2020 suministrada por el Departamento de Policía del condado Hennepin. Imagen, Departamento de Policía del condado Hennepin, via AP
Derek Chauvin, el policía de Minneapolis acusado por la muerte de George Floyd. Foto tomada el 3 de junio del 2020 suministrada por el Departamento de Policía del condado Hennepin. Imagen, Departamento de Policía del condado Hennepin, via AP

Fue más que un momento. Durante casi ocho minutos, el policía de Minneapolis Derek Chauvin presionó con su rodilla la nuca de George Floyd e ignoró sus súplicas de piedad hasta matarlo. La valiente testigo Darnella Frazier, entonces de 17 años, grabó con su teléfono celular el repugnante momento de la muerte de Floyd. Las imágenes llevaron a protestas alrededor del mundo, involucrando por primera vez a mucha gente que veía el tema de la mala conducta policial como algo mayormente abstracto.

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Hospitales sobrecargados, la imagen que conmocionó la televisión estadounidense

El asistente médico Jesús Vera realiza una prueba de coronavirus a la paramédica Laura Nemoga, en Hialeah, Florida, el 6 de agosto de 2020. Imagen, AP.
El asistente médico Jesús Vera realiza una prueba de coronavirus a la paramédica Laura Nemoga, en Hialeah, Florida, el 6 de agosto de 2020. Imagen, AP.

Enfermeros y médicos agotados tratando a pacientes con coronavirus expresaron su frustración mientras los hospitales eran sobrecargados por la enfermedad y ante el abrumador número de vidas que no podían salvar. “Estoy destrozado. Mis colegas están destrozados”, dijo llorando Joey Traywick, enfermero en una unidad de cuidados intensivos en Billings, Montana, a NBC News. “La gente dice que esto no es gran cosa, y yo quiero agarrarlos por el cuello y decirles, ‘No saben de lo que están hablando’”.

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Los debates presidenciales

El presidente Donald Trump y el candidato demócrata a la presidencia, Joe Biden, intercambian opiniones durante su primer debate, el martes 29 de septiembre de 2020, en Cleveland, Ohio. Imagen, AP.
El presidente Donald Trump y el candidato demócrata a la presidencia, Joe Biden, intercambian opiniones durante su primer debate, el martes 29 de septiembre de 2020, en Cleveland, Ohio. Imagen, AP.

“Permíteme terminar”, dijo el candidato demócrata Joe Biden al tratar de responder una pregunta en su primer debate con el presidente republicano Donald Trump. Seguimos esperando. La táctica de Trump de interrumpir constantemente a su oponente hizo que el debate fuera un desastre imposible de ver para 73 millones de televidentes, y las encuestas mostraron que tuvo un efecto contraproducente para el mandatario. El moderador Chris Wallace apenas logró hacer algo. Esto planteó un fuerte desafío para los siguientes foros, en los que Savannah Guthrie y Kristen Welker de NBC reafirmaron su reputación con su desempeño agudo, totalmente en control.

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Alex Trebek se despidió de la televisión nacional, para siempre

El presentador del programa “¡Jeopardy!” Alex Trebek presentando los premios Emmy en Pasadena, California, el 5 de mayo de 2019. Trebek murió el domingo 8 de noviembre de 2020 a la edad de 80 años, después de luchar contra el cáncer de páncreas durante casi dos años. Imagen, AP.
El presentador del programa “¡Jeopardy!” Alex Trebek presentando los premios Emmy en Pasadena, California, el 5 de mayo de 2019. Trebek murió el domingo 8 de noviembre de 2020 a la edad de 80 años, después de luchar contra el cáncer de páncreas durante casi dos años. Imagen, AP.

El anfitrión de “Jeopardy!” no mantuvo en secreto su lucha con un cáncer de páncreas que terminó por cobrarle la vida el 8 de noviembre. Si algo bueno salió de eso, fue que inspiró a otros y pudo ver lo mucho que era apreciado y querido. Nadie podrá olvidar cuando el concursante Dhruv Gaur dejó al conductor sin palabras al escribir en su pizarra “Te amamos, Alex” durante un episodio del programa, aunque de 2019.

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Los premios de la Academia

En esta fotografía de archivo del 15 de febrero de 2019 una estatua del Oscar aparece en el adelanto para prensa del Baile de los Gobernadores de la 91ª entrega de los Premios de la Academia en Los Angeles. Películas estrenadas por streaming sin exhibición en cines serán elegibles para los Oscar de 2021. La Academia de las Artes y Ciencias Cinematográficas anunció el 28 de abril de 2020 un cambio para las reglas de elegibilidad de la 93a entrega de los Premios de la Academia como una respuesta ante el impacto de la pandemia del coronavirus en la industria cinematográfica. Imagen: AP
En esta fotografía de archivo del 15 de febrero de 2019 una estatua del Oscar aparece en el adelanto para prensa del Baile de los Gobernadores de la 91ª entrega de los Premios de la Academia en Los Angeles. Películas estrenadas por streaming sin exhibición en cines serán elegibles para los Oscar de 2021. La Academia de las Artes y Ciencias Cinematográficas anunció el 28 de abril de 2020 un cambio para las reglas de elegibilidad de la 93a entrega de los Premios de la Academia como una respuesta ante el impacto de la pandemia del coronavirus en la industria cinematográfica. Imagen: AP

La entrega de los Oscar en febrero proporcionó el usual espectáculo de celebridades posando en la alfombra roja y saludándose con besos en su camino a un atestado teatro. Resultó ser algo extraordinario: el último hurra antes de que la pandemia forzara a las otras ceremonias de premios a hacerse de manera virtual, algunas de manera tan poco glamorosa como una reunión de Zoom. De haberse sabido que los Premios de la Academia eran la última oportunidad de ver grandes estrellas reunidas en una noche sin restricciones, quizás la hubieran sintonizado más de 23.6 millones de espectadores. La gala tuvo el índice de audiencia más bajo de su historia.

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Los Smith y sus apariciones en TV

Jada Pinkett Smith estaba lista para abordar conjeturas en redes sociales sobre su antigua relación amorosa con el músico August Alsina, y Will Smith estaba listo para escuchar. También lo estaban los espectadores del programa de tertulia de Pinkett Smith en Facebook Watch, “Red Table Talk”, donde atestiguaron un intercambio íntimo de la pareja en tiempos de distanciamiento social y emocional. Los actores actuaron de manera conciliadora ante lo ocurrido durante una separación marital, pero Will Smith no pudo resistirse a revisitar la descripción de su esposa. “¿Un enredo? Una relación”, declaró.

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