sábado, diciembre 4, 2021

Cementerio a cielo abierto: Unos 1,600 migrantes perdidos en el Mediterráneo este año

El hundimiento de un bote con más de 30 personas a bordo esta semana es la tragedia migratoria más mortífera hasta la fecha en el Canal de la Mancha, pero los naufragios de migrantes a esa escala no son inusuales en las aguas que rodean las fronteras del sur de Europa.

Funcionarios de Naciones Unidas calculan que sólo este año cerca de 1,600 personas han muerto o desaparecido en el Mar Mediterráneo, la ruta principal a Europa para los migrantes que tratan de entrar al continente con la ayuda de traficantes de personas.

La cifra de muertes es superior a la del año pasado, pero de ninguna manera es única. La Organización Internacional para las Migraciones (OIM) estima que desde 2014 unas 23,000 personas han muerto en su intento por cruzar el Mediterráneo en botes desvencijados o inflables, rebasando las 5.000 muertes en 2016. En el mismo periodo de siete años, aproximadamente 166 personas han fallecido en el Canal de la Mancha.

Apenas la semana pasada 85 personas murieron en dos incidentes distintos cuando trataban de llegar a Italia provenientes de Libia, dijo Flavio di Giacomo, el portavoz de la OIM en Italia. Esas tragedias casi pasaron desapercibidas en Europa.

“Creo que es cuestión de proximidad”, comentó di Giacomo. “Creo que la atención mediática de lo que sucedió entre Reino Unido y Francia también se debe a que esto es nuevo. Europa no está acostumbrada a tener eso dentro del continente; por lo general es en las fronteras externas”.

Este año, la ruta migrante más ajetreada y letal a Europa es la zona central del Mediterráneo, donde la gente viaja en botes atiborrados desde Libia y Túnez —y en algunos casos incluso desde Turquía— hacia Italia. Alrededor de 60.000 personas han llegado a Italia por la vía marítima este año, y cerca de 1.200 han muerto o desaparecido en la travesía, de acuerdo con el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados.

El número de desaparecidos es un cálculo que se basa parcialmente en información de sobrevivientes de los naufragios.

Los activistas de rescate de migrantes señalaron el jueves que el agua estaba entrando en un bote en el centro del Mediterráneo con 430 personas a bordo y pidió la ayuda de las autoridades europeas. Otro bote operado por la organización no gubernamental Sea-Watch buscaba un puerto seguro en el cual desembarcar a 463 migrantes rescatados.

Desde el año pasado el tráfico ha aumentado en una ruta aún más peligrosa en el Océano Atlántico que usan los migrantes que parten de Senegal, Mauritania y Marruecos en botes básicos de madera con la esperanza de llegar a las Islas Canarias, un archipiélago de España. Algunas embarcaciones se hunden no muy lejos de la costa de África y otras desaparecen más adelante, en algunos casos perdidas rumbo a las Islas Canarias y dirigiéndose mar adentro en el Atlántico.

“La ruta del oeste de África es muy larga y muy peligrosa”, subrayó di Giacomo.

La OIM ha registrado 900 muertes en la ruta a las Islas Canarias este año, explicó, pero el número real podría ser del doble “y nadie está prestando mucha atención”.

Más de 400 personas fueron rescatadas esta semana cuando trataban de llegar al grupo de islas.

Grupos de derechos humanos con frecuencia critican a los gobiernos europeos por no hacer más para rescatar a los migrantes que tratan de llegar al continente en embarcaciones no aptas para el mar.

Los esfuerzos europeos de rescate encabezados por Italia en el centro del Mediterráneo disminuyeron desde hace un par de años y se ha puesto mayor énfasis en la capacitación y el equipamiento de la guardia costera de Libia para interceptar botes con migrantes antes que éstos lleguen a aguas europeas. Los detractores aseguran que Europa no está prestando atención a los abusos a los derechos humanos cometidos en los centros de retención de migrantes en Libia.

Al señalar que nueve de cada 10 refugiados han huido a países vecinos, Carlotta Sami, del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados en Italia, dijo que la agencia está presionando para que los gobiernos de la Unión Europea brinden “rutas seguras” para los refugiados a fin de “disminuir el número de aquellos que tratan de realizar la travesía extremadamente peligrosa”.

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