miércoles, enero 19, 2022

Reinfección de COVID-19 con ómicron parece ser más probable, dicen científicos

Científicos de Sudáfrica advierten que la reinfección entre personas que ya han batallado con el COVID-19 parece ser más probable con la nueva variante ómicron que con mutaciones previas del coronavirus.

Un grupo de investigación que ha dado seguimiento a las reinfecciones en Sudáfrica reportó un aumento con la llegada de la variante ómicron que no se había registrado en el país con las dos variantes previas, incluso con la más contagiosa variante delta.

Los hallazgos, publicados el jueves en internet, son preliminares y todavía no han pasado por la revisión científica. Los investigadores tampoco especificaron cuántas de las reinfecciones estaban confirmadas como casos de ómicron o si habían causado enfermedad severa.

Inmunidad previa se desvanece

Sin embargo, el pico de reinfección, por el momento en que se produce revela que existen pruebas sustanciales de que se desvanece la inmunidad por infección previa, sostuvieron los científicos.

“La infección previa solía proteger contra la variante delta y ahora con la ómicron no parece ser el caso”, dijo el jueves una de las investigadoras, Anne von Gottberg de la Universidad de Witwatersrand, en una sesión informativa en la Organización Mundial de la Salud.

El estudio tampoco analizó la protección que ofrece la vacuna. Las vacunas desatan diferentes capas de respuesta inmune, algunas para evitar la infección y otras para evitar enfermedad severa en caso de que alguien se infecte.

“Sin embargo, creemos que las vacunas todavía protegen contra la enfermedad severa”, dijo Von Gottberg.

Vacunas y variante ómicron

Los científicos descubrieron la variante más reciente hace poco más de una semana en Sudáfrica y Botsuana, y actualmente se ha encontrado en varios países. Sigue sin saberse mucho sobre la nueva variante, incluso si es más contagiosa, como sospechan algunas autoridades, si provoca enfermedad más severa o si puede evadir la vacuna.

Pero es importante saber cuánta protección ofrece la infección previa, sobre todo en partes del mundo en donde gran parte de la población sigue sin vacunarse.

El estudio indica que la variante “ómicron podrá superar la inmunidad natural y probablemente inducida por la vacuna en un grado significativo”, dijo Paul Hunter, profesor de medicina en la Universidad de East Anglia, en una respuesta escrita al estudio. En qué medida “todavía no está claro, aunque es dudoso que esto represente el alcance completo”.

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