martes, agosto 9, 2022

Diagnóstico temprano de Alzheimer brinda oportunidades al paciente y su familia

  • Los diagnósticos tardíos de la enfermedad de Alzheimer y otras demencias son más comunes entre los adultos mayores hispanos que entre los adultos mayores blancos.

Demasiadas personas piensan que las primeras señales de la enfermedad de Alzheimer son una parte normal del envejecimiento. Si bien sabemos que ocurren cambios en el cerebro relacionados con la edad, estos síntomas pueden indicar cambios que no son normales.

La Alzheimer’s Association ha proporcionado un listado de los primeros signos y síntomas de la enfermedad. Así que si uno de tus seres queridos comienza a mostrar alguno de estos, es hora de hablar de ello.

Tener esta conversación es la mejor manera de asegurar un futuro más fácil juntos, pues obtener un diagnóstico temprano permitirá aprovechar las oportunidades de tratamiento, así como prepararse mejor para su nueva normalidad y los costos asociados.

Casi 6 de 10 personas (57%) creen que una pérdida significativa de memoria o habilidad cognitiva es parte normal del envejecimiento.
Video: Cortesia Alzheimer’s Association

Pon atención a las siguientes 10 señales

1 – Cambios de memoria que dificultan la vida cotidiana

Una de las señales más comunes del Alzheimer, especialmente en las etapas tempranas, es olvidar información recién aprendida. También se olvidan fechas o eventos importantes; se pide la misma información repetidamente; se depende en sistemas de ayuda para la memoria (tales como notitas o dispositivos electrónicos) o en familiares para hacer las cosas que antes uno se hacía solo.

Cambio típico de la edad: Olvidarse de vez en cuando de nombres o citas pero acordándose de ellos después.

2 – Dificultad para planificar o resolver problemas

Algunas personas experimentan cambios en su habilidad de desarrollar y seguir un plan o trabajar con números. Pueden tener dificultad en seguir una receta conocida o manejar las cuentas mensuales. Pueden tener problemas en concentrarse y les puede costar más tiempo hacer cosas ahora que antes.

Cambio típico de la edad: Hacer errores de vez en cuando al sumar y restar.

3 – Dificultad para desempeñar tareas habituales en la casa, en el trabajo o en su tiempo libre

A las personas que padecen del Alzheimer muy a menudo se les hace difícil completar tareas cotidianas. A veces pueden tener dificultad en llegar a un lugar conocido, administrar un presupuesto en el trabajo o recordar las reglas de un juego muy conocido.

Cambio típico de la edad: Necesitar ayuda de vez en cuando para usar el microonda o grabar un programa de televisión.

4 – Desorientación de tiempo o lugar

A las personas con el mal de Alzheimer se les olvidan las fechas, estaciones y el paso del tiempo. Pueden tener dificultad en comprender algo si no está en proceso en ese instante. Es posible que se les olvide a veces dónde están y cómo llegaron allí.

Cambio típico de la edad: Confundirse sobre el día de la semana pero darse cuenta después.

5 – Dificultad para comprender imágenes visuales y cómo objetos se relacionan uno al otro en el ambiente

Para algunas personas, tener problemas de la vista es una señal del Alzheimer. Pueden tener dificultad en leer, juzgar distancias y determinar color o contraste, lo cual puede causar problemas para conducir un vehículo.

Cambio típico de la edad: Cambios de la vista relacionados con las cataratas.

6 – Nuevos problemas con el uso de palabras en el habla o lo escrito

Los que padecen del Alzheimer pueden tener problemas en seguir o participar en una conversación. Es posible, también, que paren en medio de conversar sin idea de cómo seguir o que repitan mucho lo que dicen. Puede ser que luchen por encontrar las palabras correctas o el vocabulario apropiado o que llamen cosas por un nombre incorrecto (como llamar un «lápiz» un «palito para escribir»).

Cambio típico de la edad: Tener dificultad a veces en encontrar la palabra exacta al hablar.

7 – Colocación de objetos fuera de lugar y la falta de habilidad para retrazar sus pasos

Una persona con el Alzheimer suele colocar cosas fuera de lugar. Se les puede perder cosas sin poder retrazar sus pasos para poder encontrarlas. A veces, es posible que acusen a los demás de robarles. Esto puede ocurrir más frecuentemente con el tiempo.

Cambio típico de la edad: De vez en cuando, colocar cosas (como los lentes o el control remoto) en un lugar equivocado.

8 – Retiro del trabajo o actividades sociales

Las personas que padecen del Alzheimer pueden experimentar cambios en el juicio o en tomar decisiones. Por ejemplo, es posible que regalen grandes cantidades de dinero a las personas que venden productos y servicios por teléfono. Puede ser que presten menos atención al aseo personal.

Cambio típico de la edad: Tomar una mala decisión de vez en cuando.

9 – Pérdida de iniciativa para tomar parte en el trabajo o en las actividades sociales

Una persona con la enfermedad de Alzheimer puede empezar a perder la iniciativa para ejercer pasatiempos, actividades sociales, proyectos en el trabajo o deportes. Es posible que tengan dificultad en entender los hechos recientes de su equipo favorito o en cómo ejercer su pasatiempo favorito. También pueden evitar tomar parte en actividades sociales a causa de los cambios que han experimentado.

Cambio típico de la edad: Estar a veces cansado de las obligaciones del trabajo, de familia y sociales.

10 – Cambios en el humor o la personalidad

El humor y la personalidad de las personas con el Alzheimer pueden cambiar. Pueden llegar a ser confundidas, sospechosas, deprimidas, temerosas o ansiosas. Se pueden enojar fácilmente en casa, en el trabajo, con amigos o en lugares donde están fuera de su ambiente.

Cambio típico de la edad: Desarrollar maneras muy específicas de hacer las cosas y enojarse cuando la rutina es interrumpida.
Para 2025, se prevé que la cantidad de personas de 65 años o más con demencia de Alzheimer llegue a 7,2 millones, un aumento de 11 % de los 6,5 millones de 65 años o más afectados en 2022.
14 % de los adultos hispanos de 65 años o más tienen demencia de Alzheimer en comparación con el 10 % de los adultos mayores blancos.

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