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El recuento de los daños de Ian: Ofrecen ayuda federal

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El recuento de los daños de Ian: Ofrecen ayuda federal
Un contratista endereza un poste en Getaway Marina, un negocio perteneciente a Robert Leisure, el cual ha iniciado el proceso de reconstruirlo tras el paso del huracán Ian, el 2 de octubre de 2022, en el Boulevard San Carlos de Fort Myers Beach, Florida. (AP Foto/Rebecca Blackwell)

Ante el incremento en la cifra de muertos por el huracán Ian y la falta de energía eléctrica para cientos de miles de personas en Florida y las Carolinas, autoridades federales se comprometieron el domingo a entregar una cantidad sin precedentes de ayuda para desastres mientras los socorristas seguían apresurándose a rescatar gente aún atrapada en inundaciones.

Días después de que Ian atravesó el centro de Florida y dejó tras de sí un rastro de destrucción que se extiende hasta las Carolinas, los niveles del agua seguían subiendo en algunas zonas, inundando casas y calles que no estaban tan mal hace apenas uno o dos días.

En medio de ramas desperdigadas por el terreno de la iglesia episcopal Santa Hilaria en Fort Myers, el reverendo Charles Cannon admitió la gran pérdida durante su sermón dominical, pero también dio gracias por lo que sigue en pie. Ello incluye los vitrales y el campanario del templo.

“La gente cree que ha perdido todo, pero uno no ha perdido todo si no se ha perdido a sí mismo”, declaró.

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Destrucción tras Ian

Deanne Criswell, administradora de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias, dijo que el gobierno federal está listo para ayudar en grande, enfocándose primero en las víctimas en Florida, que se llevaron la peor parte de una de las tormentas más poderosas que haya azotado Estados Unidos. El presidente Joe Biden y la primera dama Jill Biden visitarán el estado el miércoles.

Los caminos inundados y los puentes rotos que conducen a islas dejaron a muchas personas aisladas en medio de un servicio limitado de telefonía celular y la falta de servicios básicos como el agua, la electricidad y el internet. Las autoridades advirtieron que no se prevé que la situación mejore en muchas zonas durante varios días debido a que toda la lluvia que cayó no tiene a dónde desaguarse, pues las vías fluviales están desbordadas.

Casi 850,000 viviendas y negocios seguían sin electricidad el domingo, luego de que llegaron a ser 2.67 millones.

Criswell declaró en “Fox News Sunday” que el gobierno federal ha empezado a organizar la “mayor cantidad de activos de búsqueda y rescate que me parece hayamos conjuntado antes” para complementar los recursos de Florida.

A pesar de ello, la recuperación se llevará tiempo, agregó Criswell, que visitó el estado el viernes y el sábado para evaluar los daños y hablar con los sobrevivientes. Advirtió que aún hay peligros.

“Nos preocupamos mucho por los impactos directos de la tormenta en sí a medida que toca tierra, pero vemos mucho más lesiones y en ocasiones más fallecimientos después de la tormenta”, señaló Criswell. “La gente necesita mantener la vigilancia en estos momentos. El agua estancada trae consigo todo tipo de riesgos: tiene escombros, podría contener líneas eléctricas, podría haber riesgos allí adentro de los que uno simplemente no sabe”.

Se ha confirmado la muerte de al menos 54 personas: 47 en Florida, cuatro en Carolina del Norte y tres en Cuba. La tormenta debilitada seguía avanzando hacia el norte el domingo y se prevé que genere lluvias en partes de Virginia, Virginia Occidental, Maryland y el sur de Pensilvania, según el Centro Nacional de Huracanes, que advirtió de la posibilidad de que ocurran inundaciones repentinas.

Más de 1,000 personas han sido rescatadas de áreas inundadas tan sólo en la costa suroccidental de Florida, dijo a The Associated Press Daniel Hokanson, un general de cuatro estrellas que encabeza la Guardia Nacional.